Tuomo Ruudun seurajoukkueura

Tuomo Ruutu on yksi viime vuosien kovimpia nimiä suomalaisessa jääkiekossa, jolla on menestyksekäs ura takanaan ja varmasti vielä myös edessään NHL:ssä sekä toivottavasti myös Suomessa.

NHL-liigassa New Jerseyn Devilsissä pelaava Ruutu aloitti pelaamisen Etelä-Vantaan Urheilijoissa. Jo liigakaudella 1999-2000 Ruutu siirtyi aikuisten SM-sarjaan HIFK:n väreihin. Kaudella 2001 Ruutu siirtyi kuitenkin paikallisvastustaja Jokereiden riveihin, pelaten siellä kaksi kautta. Samalla hän sai varauksen Chicagon Blackhawksiin kesän 2001 varaustilaisuudessa. Ruutu oli Chicagon ensimmäinen varaus ja koko tilaisuuden 9. varaus. Kauden 2001-02 Ruutu pelasi kuitenkin vielä Jokereissa, ja pääsikin siten juhlimaan SM-kultaa ja voittoa Tapparaa vastaan. Seuraavaksi kaudeksi Ruutu palasikin jälleen HIFK:n riveihin, mutta kausi keskeytyi hänen osaltaan loukkaantumiseen.

Loikka Atlantin yli

Kaudella 2003-04 Ruutu siirtyi NHL:ään Chicagon riveihin, jossa hän saavutti heti ensimmäisellä kaudellaan fanien suosion. Ruutu pelasi menestyksekkäästi Chicago Blackhawksissa aina kauteen 2007-08 asti. Toistuvat vammakierteet kuitenkin häiritsivät luistimen liikettä, ja kaudella 2005-06 Ruutu olikin vähällä lopettaa koko jääkiekkouransa. Näin ei kuitenkaan onneksi käynyt, sillä kaudella 2008-09 Ruutu siirtyi Carolina Hurricanesiin, ja pelasi nyt uransa parasta NHL-kiekkoa. Hurricanesille se oli myös menestyksekäs kausi; seura selvisi aina NHL-finaaliin asti saavuttaen lopulta hopeasijan.

Ruutu jatkoi Hurricanesissa yhteensä kuusi kautta, joista jotkut olivat menestyksekkäämpiä kuin toiset. Ruutu niitti kuitenkin lisää mainetta ja pisteitä vahvalla hyökkäyksellään ja nyt jo kuuluisalla taklaustyylillään. Vasta maaliskuussa 2014 tuli Ruudulle seuraava siirto uralla, kun hän vaihtoi nykyiseen seuraansa New Jersey Devilsiin, jossa hän nakutti itselleen tehopisteitä heti ensimmäisistä peleistä lähtien.

Tuomo Ruudun seurajoukkueuraa on kuitenkin menestyksen lisäksi värittänyt koko ajan hänen alttiutensa loukkaantumisille. Se on samalla selitettävissä hänen räväkällä pelityylillään, joskus jopa tietoisesti hakeutuen taklaustilanteisiin. Tammikuussa 2015 Ruutu joutuikin jälleen loukkaantuneiden listoille, mutta ura jatkuu, kuin myös sopimus Carolina Hurricanesissa, joten lisää menestystä on varmasti vielä odotettavissa tältä suomalaiselta jääkiekkolegendalta.