Chicago Blackhawks

Viimeisen vuosikymmenen ehdottomasti kuumin NHL:n – tai ehkäpä jopa koko maailman – jääkiekkoseura on ehdottomasti Chicago Blackhawks. Nimittäin jos viimeisen viiden kauden aikana Stanley Cup -kannut ovat matkanneet Chicagoon, voidaan todeta edellisen argumentin olevan melko tarkka. Mitä ja miten mustahaukat tekevät oikein muihin verrattuna?

Viime kauden Stanley Cup-pytty saapuu myös Suomeen, sillä suomalaisen jääkiekkoilun elävä legenda Kimmo Timonen sai vihdoin ja viimein kätensä mestaruuspokaaliin. Timosen saavutuksesta tekee merkittävän myös se, että hän voitti mestaruuden aktiiviuran viimeisenä vuotena. Joka tapauksessa Chicagon kuudesta mestaruudesta kolme on tullut 2010-luvulla, kertoen siitä, että jotain on tehty ja yhä tehdään oikein.

Ruudun vanha joukkue on suosikki myös ensi kaudelle

Timonen ei tunnetusta NHL-profiilista huolimatta ole seuran tunnetuin suomalaispeluri. Nimittäin Tuomo Ruutu aloitti oman NHL-uransa nimenomaan Blackhawksin riveissä. Nykyään New Jersey Devilsin nutussa kurvaileva Ruutu pelasi Chicagossa neljän vuoden aikana 228 ottelua, tehden kunnioitettavat 108 tehopistettä. Suomalaisten lippua Tuulisessa Kaupungissa pitää korkealla myös ensi kaudella Teuvo Teräväinen ja Ville Pokka. Ja mikäli Betsafen ennustuksen pitävät paikkaansa, Stanley Cup -pytty palaa ensi kaudella Suomeen.

Betsafe antaa kertoimeksi Blackhawksille 9.00, mikä on kaikista joukkueista pienin. Tämä kertoo siitä, että asiantuntijat näkevät Blackhawksin säilyttävän ylivoiman myös ensi kaudella. Suurin uhkaaja, Montreal Canadiens, sai kertoimeksi 10.00, mikä on toiseksi matalin. Chicagon matala kerroin johtuu osittain myös joukkueen sisäisestä rakenteesta. Joukkueessa onkin hyvä sekoitus nuoruuden innokkuutta sekä tietynlaista rämäpäisyyttä sekä kokeneen kaartin johtajuutta. Voidaankin todeta, että ainoa este Blackhawksin mestaruudelle olisi Olli Jokisen siirto Chicagoon…

Rakentaako Chicago Blackhawksin omistaja Rocky Wirtz uutta Detroit Red Wings’mäistä dynastiaa? Kaikki pelimerkit osoittavat siihen suuntaan. Jonathan Toewsin johdolla värikäs ja kansainvälinen joukkue tulee olemaan kaikille seuroille epämiellyttävä vieras ja isäntä. Toisaalta Amerikan mantereen alkuperäisasukkaat eli intiaanit eivät koskaan olleet vieraanvaraisia niille, jotka yrittivät ryöstää heidän aarteensa ja omaisuutensa. Toivottavasti historia ei toista itseään, ja Chicago Blackhawks nostattaa koko NHL-sarjan tasoa yhä korkeammalle. Ehkä Olli Jokisenkin taso nousee samalla…